第47天:新西兰旅游签证功略

奥克兰附近Cornwall公园里的日落 (credit: chris_qin@flickr)奥克兰附近Cornwall公园里的日落 (credit: chris_qin@flickr)

今天的主要任务是准备新西兰签证,下午5点钟将签证所需的所有资料准备齐,用顺风快递给送出去了。与准备澳大利亚签证相比,准备新西兰签证时可供参考的中文资料非常少,甚至连新西兰驻华领事馆的网站上给出的链接也是直接跳转到英文网站里,所以要想准备全所有资料,我几乎看完了英文网站上的所有介绍。百度搜索出来的内容不多,即使有也不是过期就是不准。下面是我的个人总结,记下来可供参考。

资料清单

  • 填写完整的《新西兰旅游签证申请表》《中国公民新西兰签证补充信息表》;与其他国家不同,新西兰的申请表指明:一家人只需要填写一张申请表即可。需要留神的是所有内容必须用英文大写填写。
  • 通过邮政汇票付款,在汇票上注明主要申请人的全名和出生日期;要把汇款的粉联寄去。签证费用为每人500元人民币,具体数额可能会有所变化,最新费用数字可在新西兰移民局的签证费计算器中得到。
  • 申请人必须提供个人存款证明以及返回的机票复印件。我们提交的是澳大利亚签证复印件,因为在我们的行程中,澳大利亚是新西兰的下一站,所以这个可以用来作为会按时离开的“准确证明”。
  • 有效期超过半年的护照
  • 新西兰活动的详细日程表,包括城市名、停留时间以及住所信息
  • 二寸免冠彩色近照一张
  • 申请人身份证复印件一张
  • 户口本复印件

地址

下面地址即是快递的收件人地址,也是汇款的收件人地址。此外,收件人应该是“新西兰移民局北京办事处”,而非“新西兰大使馆”。新西兰移民局的职责是签发前往新西兰访问者,居留者以及学生签证的入境签证。大使馆不管签证的事情。

  • 北京:亮马河南路14号塔园外交公寓办公楼2-5-1,邮编100600,电话:0086-10-65326688转309。 有些网站上还写了分机310,但是今天打了三次都打不通,恐怕是没用的。
  • 上海:南京西路1376上海商城507室,邮编200040,电话:0086-21-62797368,传真:0086-21-62797369。 上海、浙江、江苏及安徽省居民的短期访问签证。
  • 香港:湾仔港湾道18号中环广场6508室,电话:0085-2-2877-4488,传真:0085-2-2877-0586。 办理广东、海南岛居民的短期访问签证

常见错误

下面是我在网上见到的一些错误信息,大多看起来都是“有意”而为之。

  • “北京领区的居民现可通过指定的北京四家旅行社,申请个人旅游签证前往新西兰”:呵呵,这个太明目张胆了。个人绝对可以申请,还便宜;旅行社一个人就要1600元,明摆着宰人!
  • “签证费用为680元,若收件地址在中国境内,请另交纳40元人民币”:过时信息,转载者大多直接复制,没有考虑过信息的正确性。今天电话确认过,签证费500元。如果可以自己上门去取,则无须交纳40元人民币。而且签证处的工作人员也建议自取,“因为EMS太慢了”。
  • 必须出示单位介绍信、请假信等:这也不准确。在申请表的工作一栏就有“自由职业者”的一项可供选择,所以如果你像我和微风一样没有为任何公司工作,也一样有地方可以写清楚。去托人办介绍信什么的大可不必。

第46天:跑银行,为出国刷卡或者提现做准备

招商银行多币种VISA金卡
招商银行多币种VISA金卡

今天的主要时间都花在跑银行,办卡,做证明,打电话上面了。把今天的心得记录下来,但愿能对后来者有所帮助。

  • 问:出国花钱该用现金还是刷卡?
  • 答:在大城市尽量刷卡。信用卡的好处是可以透支,万一周游世界的钱实在紧张,透支回来再还,总比在当地一分钱没有来得保险一些。在资金上,时间往往是个很重要的因素,能推迟一天就要比立刻还要好。
  • 问:我的信用卡09年12月到期,但是那个时候我在国外,无法接收新卡片怎么办?
  • 答:信用卡以及信用记录都是与身份证号码关联的。所以如果现在已经有信用卡,最好的方法就是申请一个新卡,然后把原来的卡片通过电话银行注销。以后出国使用新卡即可。网上就可以申请,7天后就可以拿到新卡。
  • 问:在离开大城市的小镇上,如果不能刷卡该怎么办?
  • 答:一般常见的情景是口袋里应该有大约200元左右的当地货币,或者至少给自己留出7天吃住的费用。由于现金有可能会被偷,所以国外还有“旅游支票”可以当作当地货币使用,又可以挂失,但是遗憾的时中国公民还无法申请旅行支票。
  • 问:在国外取现的手续费是多少?
  • 答:银行卡为1%,信用卡为3%。而且一般会有一个最低额度,大约是10元人民币。很重要的一点是应该使用多币种的银行卡,而不是普通的双币种的银联卡。
  • 问:多币Visa卡与双币种银联卡有什么区别?
  • 答:可以使用Visa卡的ATM机要远多于银联卡的机器。银联卡很有可能只能在大城市才能使用,但是Visa卡一般只要是ATM机就都可以用;其次,多币的银行卡可以直接从人民币兑换到当地货币,可以免去人民币先到美元,再从美元换成当地货币的步骤。
  • 问:哪里可以办多币Visa卡?
  • 答:(经过无数电话和柜台上的查询,准确答案是)招商银行的多币Visa金卡只能在上海由单位出面帮助办理;但是,如果个人信誉有保证,在北京柜台上也可以办。具体方法需要找服务专员,手写一份申请书,说明用途。野狼24小时之内就被告知批准了,7天后取卡。

结论:办一个招商银行的多币种Visa金卡,再办一个信用卡,确保两个卡片的有效期能够覆盖周游世界的全程即可。

第44-45天:返回北京。父母们的担心以及下一步

巴塞罗那市中心广场的日落(Credit: bcnbits@flickr)
巴塞罗那市中心广场的日落(Credit: bcnbits@flickr)

在这次回家与双方父母见面的过程中,通过面对面的交流,我们了解到他们还是有很多担心和忧虑的。下面是最常见的几个问题:

  • 问:放下好好的工作不作,出去一年干吗?
  • 答:对于野狼来说,工作已经进入平台区。未来去做什么工作,应该确定怎样工作与生活、工作与兴趣爱好之间关系,都是面前的未知数。趁这一年多看看,多些时间思考,可以为未来打下坚实的基础。
  • 问:把这么多年的积蓄都花掉,回来再重新开始,值吗?
  • 答:首先我们会尽量节省,不一定会把所有钱都花光:在路上还会接一些散活来贴补开销;住宿方面更可以通过住在其他自行车爱好者或者朋友家里来节省开支。此外,我们把这些开销看成是对自己未来的投资,而不是一种完全的消费。
  • 问:电视里今天希腊暴乱,明天澳大利亚大火,国外安全吗?
  • 答:我们一路上会看新闻,打听清楚再去下一站。有风险或者社会动荡的地方是不会去的。此外,我们的12个月的环球旅行套票可以保证无论我们在世界上哪个角落,只要愿意,24小时之后就可以把脚落在中国境内。到每个国家,我们都会买当地的手机卡,还会定期更新这个博客,所以也不会出现联络不上的情况。

在走之前必须要做的事情:

  • 野狼要完成拔牙和洗牙;
  • 野狼和微风要赶在23号之前把手上接的项目做完;
  • 两人申请新西兰签证,如果时间来得及,还要申请美国签证;
  • 去招商银行,把两人的金卡都办成能够在国外取现的visa卡;
  • 订环球行飞机套票
  • 去大师那里取自行车,恢复体能并练习中长途骑行。

这些事情做完,就可以飞了~~~

第43天:悲呼,未来的花朵

由于抗议教师数量的不断减少,法国学生与警察发生冲突 (credit: philipe@flickr)
由于抗议教师数量的不断减少,法国学生与警察发生冲突 (credit: philipe@flickr)

这两天观察到的一些事让我对中国学生教育感到担心:

  1. 在一个家庭聚会中,正在上幼儿园的“小瓶子”目不转睛的盯着电视看,无论是粗糙的动画片,还是明星绯闻为主的娱乐节目都从头看到尾。据说在家里,只要电视开着,可以好几个小时一动不动的盯着电视看,“很乖,很省心”。
  2. 7岁上二年纪小朋友“汽车”每晚要做作业到11点半,周六学习围棋和音乐,周日早晨学习书法。这个学期电脑课的主要内容是用Powerpoint的各种内置效果做幻灯。
  3. 谈到成绩,家长们最常问的是”上次考试是班级第几名?“
  4. 10岁的“小胖”上次没考好,语文99,数学97。小胖身高155厘米,体重55公斤。”班上胖的是大多数“,他说。
  5. 16岁的“鲸鱼”进了省足球三线队,最近不练了。原因是”教练说了,要想进二线队,以后有机会踢甲A,先交10万再说。“
  6. 19岁上大学2年纪的“青青”说,计算机课的主要内容是学习Windows和Office。
  7. 记得96年我上大学时计算机基础考试的考题中有15分是填写WPS的快捷键。
  8. 2009年2月初,国家教委开会研讨“大学毕业生就业问题”。

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第42天:澳大利亚旅游之看星空

猎户座星云  

 

 

猎户座星云

我和微风都是天文爱好者,仰视星空一直是我们外出露营时的保留节目。每每躺在睡垫上凝视苍穹,我总会被宇宙的浩瀚所震撼,内心也会感到无比的放松。

在南半球的澳大利亚看星空有三个好处:1)南半球能够观察到北半球无法看到的星座。比如在北半球通过北斗七星和北极星来寻找北方;但在南半球则要通过南十字座的竖直方向定位南天极。2)要想看到深空中最灿烂的天体,就必须在空气最为干燥的沙漠地区进行。世界上最大的射电望远镜就建立在智利漫长的沙漠带中。澳大利亚尤其是阿德莱德北部是典型的沙漠气候。空气干燥,适于观察。3)现在人类社会有很多娱乐的方式,但是像观看星空这样的免费的却所剩无几。对于我和微风这样经费紧张的旅行者来说,这时绝好的放松机会,岂能白白错过。

今天做了一些作业,在阿德莱德周围找到了两个很有意思的私人天文台,与大家分享一下:

  • 马里的天空:退休夫妇Adrain和Beth自己动手建了一个天文台。只要提前预约,他们就会免费为来访者介绍南半球的星空。网站上还有天文台建造完整过程的照片,很有意思。 
  • Stockport星空Party:每月一次,对于会员免费,访客需要交32元人民币。可以使用三个天文台,观测椅和电脑等设备。其他的星空爱好者还会提供“星空导航”帮助。下面是一段3分钟的录像,记录Stockport天文台的一天,很美,很壮观~~~


An Evening At Stockport from Martin Whipp on Vimeo.

第41天:在美国买卖二手车

在美国买卖二手车 (credit:mozul@flickr)
在美国买卖二手车 (credit:mozul@flickr)

在前一篇《第35-37天:在美国买二手车》里面我提到了“我们的理想算盘是买一个质量过硬,不会花太多维修费的二手车,开上两个多月再转手买了。这样一来就可以剩下不少租车费用。”

 

现在朋友们都回复了,大概的建议是卖车花时间比较多,所以如果只在美国待上2个多月,不值得在这个方面花工夫。下面是一些回信节选。

 

首先,纽约出生的俄国历史学博士James指出,买卖二手车存在很多风险。美国的很多大城市,如纽约、波士顿、芝加哥、旧金山、的公共交通都非常发达,事实上没有车恐怕更为方便。

It might take time to go around looking at used cars. If you buy it from a used car lot, you will spend more money. If you buy it from an individual, you will have to call, schedule a meeting, and get to the person’s home to see the car. This might be difficult if you don’t have a car to begin with. Also, you should have the used car inspected by an auto mechanic, which also takes time and money.

With the used car, you will have to fix it if it breaks down. The cheaper the car, the more the risk of failure. Honda Civics and Toyota Corollas have a good reputation for long life but you never know. A car with over 200k miles is at risk of serious problems. A rental car agency will provide some type of roadside assistance if you run into a problem. If you break down in the middle of nowhere in a used car, it could be a real problem. You might have to have the car towed a long distance. Continue reading 第41天:在美国买卖二手车

第40天:在旅途中要看些什么?

艾菲尔铁塔上的望远镜
艾菲尔铁塔上的望远镜

06年时曾经花两周时间去瑞士度蜜月。开始的时候拍了很多照片,但是刚过一周就产生了“审美疲劳”,以致于后来一周几乎没有拍下什么有意思的。这次因为时间更长,所以必须把不同的兴奋点穿插起来,才能让整个旅程更有意思。 

下面是我们的”待看清单“。如果你有更好的建议,请在留言中告诉我们。

  • 未来10年做什么?
    • 软件:Linux, Python, LISP, Mac, WordPress, 
    • 学术:机器语言翻译,当地大学研究的热门领域
    • 商业:创业环境,投资,公司结构和市场特点
    • 爱好:天文,徒步,动植物,观鸟;
    • 文化:文学,摄影,电影,戏剧表演,雕塑以及音乐
  • 定居地的选择:
    • 基础设施:税收,医疗,教育系统,公共图书馆,书店;
    • 物价:住房,租房,汽车,餐饮,保险;
    • 政治:历史,社会保障制度,政治热点问题,国际关系,各级政府角色,法律系统。
  • 生活方式:
    • 家庭:家庭结构,生活节奏,子女与父母的关系,两代人之间的关系和期许,

上面的列表回答了问题“看什么”,下面的列表则尝试描述“在哪里看?怎么看?”

  • 参与当地的Meetup或者Conference,通过网络搜索找到线下参与的机会。
  • 通过互联网了解当地大学的学科设置,然后通过听讲座、“毛遂自荐”等方式与学术界取得联系。
  • 通过报纸、期刊、电视和书籍了解政治、民生等社会热点问题;
  • 参加徒步,观鸟或者观星等活动,并以此发现和了解各种爱好。
  • 通过与在旅途中遇到的当地人交流来获取人们对于生活方式的看法。