第43天:悲呼,未来的花朵

由于抗议教师数量的不断减少,法国学生与警察发生冲突 (credit: philipe@flickr)
由于抗议教师数量的不断减少,法国学生与警察发生冲突 (credit: philipe@flickr)

这两天观察到的一些事让我对中国学生教育感到担心:

  1. 在一个家庭聚会中,正在上幼儿园的“小瓶子”目不转睛的盯着电视看,无论是粗糙的动画片,还是明星绯闻为主的娱乐节目都从头看到尾。据说在家里,只要电视开着,可以好几个小时一动不动的盯着电视看,“很乖,很省心”。
  2. 7岁上二年纪小朋友“汽车”每晚要做作业到11点半,周六学习围棋和音乐,周日早晨学习书法。这个学期电脑课的主要内容是用Powerpoint的各种内置效果做幻灯。
  3. 谈到成绩,家长们最常问的是”上次考试是班级第几名?“
  4. 10岁的“小胖”上次没考好,语文99,数学97。小胖身高155厘米,体重55公斤。”班上胖的是大多数“,他说。
  5. 16岁的“鲸鱼”进了省足球三线队,最近不练了。原因是”教练说了,要想进二线队,以后有机会踢甲A,先交10万再说。“
  6. 19岁上大学2年纪的“青青”说,计算机课的主要内容是学习Windows和Office。
  7. 记得96年我上大学时计算机基础考试的考题中有15分是填写WPS的快捷键。
  8. 2009年2月初,国家教委开会研讨“大学毕业生就业问题”。

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第42天:澳大利亚旅游之看星空

猎户座星云  

 

 

猎户座星云

我和微风都是天文爱好者,仰视星空一直是我们外出露营时的保留节目。每每躺在睡垫上凝视苍穹,我总会被宇宙的浩瀚所震撼,内心也会感到无比的放松。

在南半球的澳大利亚看星空有三个好处:1)南半球能够观察到北半球无法看到的星座。比如在北半球通过北斗七星和北极星来寻找北方;但在南半球则要通过南十字座的竖直方向定位南天极。2)要想看到深空中最灿烂的天体,就必须在空气最为干燥的沙漠地区进行。世界上最大的射电望远镜就建立在智利漫长的沙漠带中。澳大利亚尤其是阿德莱德北部是典型的沙漠气候。空气干燥,适于观察。3)现在人类社会有很多娱乐的方式,但是像观看星空这样的免费的却所剩无几。对于我和微风这样经费紧张的旅行者来说,这时绝好的放松机会,岂能白白错过。

今天做了一些作业,在阿德莱德周围找到了两个很有意思的私人天文台,与大家分享一下:

  • 马里的天空:退休夫妇Adrain和Beth自己动手建了一个天文台。只要提前预约,他们就会免费为来访者介绍南半球的星空。网站上还有天文台建造完整过程的照片,很有意思。 
  • Stockport星空Party:每月一次,对于会员免费,访客需要交32元人民币。可以使用三个天文台,观测椅和电脑等设备。其他的星空爱好者还会提供“星空导航”帮助。下面是一段3分钟的录像,记录Stockport天文台的一天,很美,很壮观~~~


An Evening At Stockport from Martin Whipp on Vimeo.

第41天:在美国买卖二手车

在美国买卖二手车 (credit:mozul@flickr)
在美国买卖二手车 (credit:mozul@flickr)

在前一篇《第35-37天:在美国买二手车》里面我提到了“我们的理想算盘是买一个质量过硬,不会花太多维修费的二手车,开上两个多月再转手买了。这样一来就可以剩下不少租车费用。”

 

现在朋友们都回复了,大概的建议是卖车花时间比较多,所以如果只在美国待上2个多月,不值得在这个方面花工夫。下面是一些回信节选。

 

首先,纽约出生的俄国历史学博士James指出,买卖二手车存在很多风险。美国的很多大城市,如纽约、波士顿、芝加哥、旧金山、的公共交通都非常发达,事实上没有车恐怕更为方便。

It might take time to go around looking at used cars. If you buy it from a used car lot, you will spend more money. If you buy it from an individual, you will have to call, schedule a meeting, and get to the person’s home to see the car. This might be difficult if you don’t have a car to begin with. Also, you should have the used car inspected by an auto mechanic, which also takes time and money.

With the used car, you will have to fix it if it breaks down. The cheaper the car, the more the risk of failure. Honda Civics and Toyota Corollas have a good reputation for long life but you never know. A car with over 200k miles is at risk of serious problems. A rental car agency will provide some type of roadside assistance if you run into a problem. If you break down in the middle of nowhere in a used car, it could be a real problem. You might have to have the car towed a long distance. Continue reading 第41天:在美国买卖二手车

第40天:在旅途中要看些什么?

艾菲尔铁塔上的望远镜
艾菲尔铁塔上的望远镜

06年时曾经花两周时间去瑞士度蜜月。开始的时候拍了很多照片,但是刚过一周就产生了“审美疲劳”,以致于后来一周几乎没有拍下什么有意思的。这次因为时间更长,所以必须把不同的兴奋点穿插起来,才能让整个旅程更有意思。 

下面是我们的”待看清单“。如果你有更好的建议,请在留言中告诉我们。

  • 未来10年做什么?
    • 软件:Linux, Python, LISP, Mac, WordPress, 
    • 学术:机器语言翻译,当地大学研究的热门领域
    • 商业:创业环境,投资,公司结构和市场特点
    • 爱好:天文,徒步,动植物,观鸟;
    • 文化:文学,摄影,电影,戏剧表演,雕塑以及音乐
  • 定居地的选择:
    • 基础设施:税收,医疗,教育系统,公共图书馆,书店;
    • 物价:住房,租房,汽车,餐饮,保险;
    • 政治:历史,社会保障制度,政治热点问题,国际关系,各级政府角色,法律系统。
  • 生活方式:
    • 家庭:家庭结构,生活节奏,子女与父母的关系,两代人之间的关系和期许,

上面的列表回答了问题“看什么”,下面的列表则尝试描述“在哪里看?怎么看?”

  • 参与当地的Meetup或者Conference,通过网络搜索找到线下参与的机会。
  • 通过互联网了解当地大学的学科设置,然后通过听讲座、“毛遂自荐”等方式与学术界取得联系。
  • 通过报纸、期刊、电视和书籍了解政治、民生等社会热点问题;
  • 参加徒步,观鸟或者观星等活动,并以此发现和了解各种爱好。
  • 通过与在旅途中遇到的当地人交流来获取人们对于生活方式的看法。

What to expect when expecting.

As the starting date getting closer, Z and I start to think it might be a good idea to come up with a list of “things to see” for each nation we’re visiting. So here is an email I sent to Rob Duncan in Oz for cycling ideas. Thought posting it here should get us more inputs and ideas.  

Rob. you did make the decision harder. 😉 But I should say a big THANK YOU ’cause it forces us to really sit down and ask ourselves what do we really want to see, experience and maybe explore. How shall we prioritize them? Without a clear idea on this, it’ll a waste of time for both us and you. So here you goes. I’m quite interested in ‘serious’ stuffs like politics, art while my wife more casual on wild flower, hiking and cycling.

Ordered by importances.
– Nature: hiking, cycling, local animals, bird watching, wild flower walk.
– Life: life style, family, parent-child-relationship, work life balance
– Education: School system, public libraries, bookstore
– Culture: literature, photography, film, theatre, music, sculptures,
– Hobbies: astronomy, linux, python, lisp, artificial intelligence and particularly, machine translation.
– Cost of living: , house/apartment cost, cars, banks, phone, mobile, internet
– Politics: history, politics, government, judiciary, social security system

China, and other Asia countries have a quite different yet closed culture and value system. That’s the main reason we want to spend one year tour around the world. I know it must sound crazy trying to cover so many areas in only one month for each country. I’m definitely not doing some scientific research, just thought this will give me a checklist for understanding a nation from different perspectives. It may end up as casual as this one: http://www.portaloceania.com/au-life-index-ing.htm

As you can see, scenery is still quite important for us. Hopefully I’m not confusing you with my last email. Sometimes we just need to sit down and figure out what do we want in the first place. So for this new info, what will you suggest? 😉

第39天:美国作家从意大利村庄里学到了什么?

Under the Tuscan Sun
Under the Tuscan Sun

这两天在阅读一些国外的旅游书。纯属偶然,今天看到了Under the Tuscan Sun: At Home in Italy的作者Frances Mayes的访谈,其中的访谈一章令我非常感兴趣,翻译出来与大家分享:

原文如下:

Q: What do you think Americans need to learn from Italians about living?
A: Well, I could write a book on this subject. In fact, I have! A few quick things– work does not have to govern life. So many of us are work-obsessed. I’ve loved experiencing how Italian friends take the time to enjoy family and friends, how they pursue their interests with so much pleasure, how they enter the community life of the piazza. I’m fascinated by the importance of the table, the central role it plays–and, of course, by the generosity and abundance of what’s served forth, with all that is implied by those values. People of all ages mix easily; we separate people according to age too much. It’s absurd.

我的翻译:

提问:你认为在生活方面,美国人可以向意大利人学习些什么?
回答:很多。事实上我还专门写过一本书讨论这个话题。不过快速总结一下,大约有这么几点:
1. 工作不一定要占据生活的全部。我们中有太多人沉溺于工作。我非常喜欢跟意大利人呆在一起,看他们如何花时间享受跟家人和朋友在一起的时光,或者追求充满愉悦的爱好,
2. 我深深的为那些小镇比萨店里的桌子着迷,非常喜欢通过它们观察社区在人们生活中扮演的中心角色;
3. 不同年龄的人能够很容易的交流,(在美国)我们按照年龄把人们分类,这真是太愚蠢了。

第38天:临时工作与《不再无限的可能》

“不再无限的可能"
不再无限的可能

在前两天的文章中我提到了最近在做一些临时工作来补充资金。今天可以写点在这个过程的一些感悟。

通过互联网寻找临时工作机会远没有预期中的容易,仔细想来,大约有三个原因:

  1. 由于时间上的限制,我只能寻找一个月以内的小型项目来做。而我最为熟悉的.NET或者Python的临时工作大多是3-12个月的大中型项目。所以无法利用原有的一些联系人去牵线搭桥。
  2. 大部分Freelance的网站上存在低价竞争。经常可以看到一些人承诺出价200美元就可以在18天内交付。也就是说每个月的收入还不到2000元人民币。我的特长在于系统分析、软件架构设计、软件功能和可用性设计。这些技能在大中型项目中很重要,但在这些追求“短、平、快”的小项目中帮助不大。
  3. 如何被素不相识的客户在一堆简历中选中也是个很困难的事情。对于短期工作来说,最重要的是在相关领域的项目经验。而这恰恰是我所缺乏的。所以联系了不少,但是拿到手的项目并不多。这种情况在WordPress社区的工作版块中最常遇到。

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第35-37天:镇江>南通>上海>咸阳。南通印象以及在美国买二手车

金丝猴家庭
金丝猴家庭

第35天,1月30号,在镇江。混乱、情绪化、糟糕的一天。今天想到一些问题,值得记录下来,留在旅途中观察和思考:

 

成年后的子女与父母之间应该保持怎样的距离?从襁褓中的婴儿到长大成人,孩子在一天天的自立中脱离父母。父母幻想孩子永远不要长大,希望跟子女在一起多生活一段时间。在分与合之间应该怎样处理才算找到了一个合适的平衡点?
什么才是最为平衡的家庭结构?子女成年后组成的新家与父母早已熟悉的旧家之间应该保持怎样的关系?四世同堂,天伦之乐是中国传统文化中对于晚年幸福的理想描述,可由此而来的各种冲突又无时不在的冲击着大家庭模式。怎样的家庭结构才能即照顾到大家庭的温馨,又能有小家庭的灵活与自由?

下午4:00从镇江坐长途车到南通,7:15准时到达。微风的爸爸开车来接我们,回到住地已经半夜,赶快睡觉。

第36天,1月31号,在南通。根据我们的计划,在美国的两到三个月中,仿佛买辆二手车再卖掉,要比租车或者骑自行车要来得更为经济。我们的驾照已经拿到手好几年,但是从来也没有认真练过,所以今天的时间都被用来练车。中午的时候微风先复习了一小会儿,就被判为“还需更多时间熟悉”的类别。微风的爸爸决定“舍车保帅”,利用剩下的时间对我进行“强化练习”。基本上就是练2个小时,休息一会,然后再来2个小时。到晚上结束前,我已经能够比较熟练的处理一些常见的路况了。明天一大早要从南通开到上海浦东机场,会比较辛苦,所以晚上不到10点就睡了。

我在98年曾经来过一次南通。当时对于这个城市的印象是很小,土头土脸的。唯一的好印象是市中心的一片水域很舒服。南通借助上海发展的辐射作用,在造船和建筑领域有了长足进步。今天的南通干净、漂亮。濠河两岸已经开辟成为花园,水质也很好。市区的房屋设计、采光和楼盘布局都很值得称道。这不禁令我想到故乡镇江。昔日的镇江地处京杭大运河和长江的交汇处,是江南船运的中转站,民国时期更是江苏省的省会。而今随着长江上一座座跨江大桥拔地而起,镇江在江南地区的影响日渐式微,气势早已大不如前。不知道镇江的没落与南通的崛起,是否主要取决于地理位置的差别。
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