奥克兰是个大城市

去奥克兰出差两天,绝大部分时间都在路上堵着了。那情景,真让我想起在北京和上海时经历过的盛况。今天傍晚飞回我们这个小小的城市,心里感觉真是庆幸,觉得选对了地方。

当然,大城市也有大城市的好处。中国各地的风味小吃都有。中午去机场路上顺便带回些陕西风味的小吃,一家人风卷残云般的就吃完了。

晚饭后,蜜儿意犹未尽,找出一小杯昨天早晨剩下的鲜奶,用手抓着就往自己脸上抹。还要爸爸妈妈跟她一起玩。这样的周五,真棒。 

 

蜜儿和爸爸一起做饭

爱的再深,也需要有自己的空间。蜜宝宝拒绝自己玩儿,缠绕了妈妈一整天,“妈妈,画画。” “妈妈,还要。” “妈妈,我怕。” “妈妈,抱抱。” “妈妈,……” 临近爸爸下班,妈妈发现自己的耐心一点一滴的快要耗尽了。好不容易盼到爸爸出现,把蜜儿丢给爸爸,妈妈冲出牢笼一般楼上楼下的跑着收拾屋子。爸爸带着蜜儿一起做饭,切豆腐、收拾餐具,蜜儿干的煞有介事。爸爸本来计划做两个菜,但在蜜儿的帮助下,一个半小时,爸爸和蜜蜜只完成了一个菜。不过,味道好极了。皆大欢喜。[呲牙]

  

  
  

和爸爸一起做饭

爱的再深,也需要有自己的空间。蜜宝宝拒绝自己玩儿,缠绕了妈妈一整天,“妈妈,画画。” “妈妈,还要。” “妈妈,我怕。” “妈妈,抱抱。” “妈妈,……” 临近爸爸下班,妈妈发现自己的耐心一点一滴的快要耗尽了。好不容易盼到爸爸出现,把蜜儿丢给爸爸,妈妈冲出牢笼一般楼上楼下的跑着收拾屋子。爸爸带着蜜儿一起做饭,切豆腐、收拾餐具,蜜儿干的煞有介事。爸爸本来计划做两个菜,但在蜜儿的帮助下,一个半小时,爸爸和蜜蜜只完成了一个菜。不过,味道好极了。皆大欢喜。[呲牙]
  

答宇鹏来信:考雅思的建议和对于移民正确的时间预期

Karitane的日出
周日早晨起了大早,跟微风开车,去离家15公里的Karitane拍摄的日出

yupeng,

你的来信里提到了很多有共性的问题,我在博客上作答,希望能够对其他人也有些帮助,希望你不介意。

西方社会的很多思维方式和表达方法都跟国内不同,如果不了解这些的话,过来以后就可能不小心冒犯了别人。一个典型的例子就是在辩论时要先肯定对方的观点,然后再提出自己的不同意见。而不是上来直接反对。来新西兰后,我发现有些大陆过来的朋友就不了解这个规则,说话的风格颇有鲁迅文字中那种“匕首”的味道,让在座的其他人如坐针毡。

从考雅思开始准备出国是个好主意。国内的教育一直重视训练接收信息,而对于表达自己的练习并不多。所以咱们中国人考雅思,阅读和听力问题一般不大,比较头痛的往往是写作和口语。可是一旦走出国门,这两项技能恰好又是最重要的。我的建议是别把考雅思当作负担,而是静下心来通过写作和口语训练自己的表达能力,了解英语文化中的沟通方式。

你还说起微薄的工资和北京不断升高的房价。言语中有不少对于现实生活的焦虑和对于追求自己理想生活的渴望。回想我们当初的经历,与你何其相似。我们是2000年毕业后留在北京的。慢慢的,身边的朋友和同事都攒钱买了房,而我们一直到处租住。我们是工作6年后结的婚。与别人不同,我们攒下来的钱没有用来交首付,而是去瑞士度了蜜月。就是从那里回来后,我们才真正开始认真考虑出国生活的。

跟你们一样,每次跟父母打电话,他们也是旁敲侧击的暗示要我们快点生孩子。可是我们总觉得不愿意就那么安定下来,总还希望能够跳出那种生活。移民,换一种文化环境生活,就像电子跃迁到新的轨道一样,总要花上极大的能量;但是一旦到达了新的高度,继续维持就会比较轻松。从萌发出国的的念头到拿到新西兰的长期居住签证,我们花了7年的时间。我看到你说如果两年以内出不来,就一起都完了的时候,我想你也许需要一个更现实的心理预期。这个过程恐怕会比你想像的要慢,但是当你一路走过来后回首时,你心里一定对会自己的付出感到庆幸的。

祝你顺利。

野狼

家有果树的是好人家

周六看《非诚勿扰》新西兰专场的最后一集,其中一个在新西兰长大的男嘉宾反驳时很着急地说“我种花,家里还有好几颗果树,怎么能说我没有情趣呢?“。 我当时就乐了,心说这句话恐怕也只有在新西兰生活过的人才能懂。 就为这句,我周日早晨醒过来还忍不住的笑。 现场的主持人和观众们可能并没有意识到,这可是好人家的孩子。

国内正在进行的是城镇化,也就是把大批农村人口迁移到城市里去。农业在今天的中国,是个被瞧不起的行业。种地是个面朝黄土背朝天的苦差事,家里有果树,至多也就是个老农搞“副业”而已,怎么能跟“情趣”联系起来呢?

新西兰是发达国家里唯一一个农业国。虽然新西兰人希拉里是第一个登上珠峰的人,而这里雪山大湖众多,但是要是论国人第一大爱好,还要数园艺(Gardening)。这园艺基本就是种花,种菜以及种果树。

这三者之中,又尤其以种果树最为主人喜爱。要种好一颗果树,得花好多心思。从选地址,调整土壤的成分,到播下种子,小心呵护树苗长大,到最后的嫁接和收获,最短也得花上7、8年的时间。要不是一个对生活充满热情的人家,哪里会舍得花这么多时间。想吃水果直接去超市买就是了。

在这里买房子的时候,谁家要是有几棵果树,不仅房屋本身增值很多,而且潜在买家还会由此对房子产生很好的第一印象,也会喜欢跟这样的主人打交道。一个小社区,要是说有果树,自然而然的就会觉得这个社区的人们互相很友好和睦。

空说无凭,我搜了两则卖房广告来证明一下。 第一篇广告的原文以及照片可以在这里看到

Only a short drive to the city centre, stadium and university makes this home one to keep on the list. Sitting on a large private corner section, complete with fruit trees and natives with access from 2 streets is this wonderful 3 bedroom home with spectacular harbour views.

第一句里面就说房子的位置好,离大学和市中心都近。第二句紧跟就说自己地方大,并且有果树和新西兰本地树;接着才是介绍房子有三个卧室以及有海景。这果树排在海景之前,你说算不算有情趣?

再看看这家

The garden boasts two pear and two apple trees that produce enough fruit for the entire neighborhood.

家里有两棵苹果树和两棵梨树,每年产出来的果子够所有邻居们吃的。看到这里,是不是脑海里可以浮现在秋日天高云淡的日子里收获的场景?

晒晒一些生活照

好久没有发博客了。今天有点空,出来晒晒一些生活照。
2月份还是夏天时候在沙滩日落的时候拍的。
St Cair Beach on a beautiful summer day
2月份去大名鼎鼎的米尔福德4天徒步。绝大多数时间是大雨,极度壮丽却也过于寒冷。这是最后一天终于雨过天晴,回到平地,已经审美疲劳后拍的。在山上的景致要是这个的百倍,可惜没法子掏相机。
Random shot at Milford Track
3月份在家周边开一条以前的老路,拍了一些比较有当地地质特点的片子。我非常喜欢这种叫做schist的石头,正在慢慢收集,希望有一天家里花园的梯田可以用这个累起来。
Old Dustan Road
这是52年到84年在达尼丁服役的老电车。退役后被卖到普通平民手里做钓鱼小屋。结果后来不了了之,放在湖边。我和微风都是有些讲究物情的人,看到一个曾经装载着那么多幸福和回忆的公交被废弃在这里,心里多少觉得有些可惜。(84-86是新西兰近代历史上分水岭。是脱离英国以及非常社会主义的经济政策到引入更多市场机制的剧变年代)
Retired Dunedin Bus
对了,我们4月去领养了一只小猫,取名叫Macintosh,中文名叫“小雨披”。Macintosh是英国1820年左右专门给小孩子设计的一款雨披;又是一个非常有苏格兰风味的名字,符合达尼丁这个城市的感觉。他给我们带来很多的快乐。
Macintosh what is that Zephyr feeds Macintosh Macintosh Tunnel vision
就在这周迎来了入冬的第一场大雪。 由于路滑结冰,我们在家里呆了两天没有出门。这是早晨起床后在家里阳台上拍的。后来大雪又纷纷扬扬的下了一整天。
Morning with fresh snow
这张颇有点中国新年的感觉。白白的雪,红红的灯笼。
Holiday is what you make it
最后一张是在距离家大约20分钟车程的老栈桥拍摄的海豹。当天是连续5天的雨之后的第一个大晴天,我们就放下工作出去走走,刚好在路边看到这只海豹。按照个头,应该是只未成年的小家伙。
Seal at Amamoana Molt

终于有了自己的家

有很久都没有写过什么了。这一次,也主要是发照片,是为了让父母看看我们刚买的房子。买房子,搬家,这个过程有许多感慨,等到下一次有时间的时候吧。

2012年4月20日,野狼和微风第一次有了真真正正属于自己的家。 🙂

这些照片几乎都是这栋房子在出售的时候房屋经纪人拍的。等我们搬进来,很多家具已经随着前房主搬走了。

房屋整体

这栋房子一共三层。一层是主卧,书房和洗衣房。二层是大客厅,书房,餐厅,厨房和小客厅。三层是三间卧室和藏书室。

花园一角
大客厅

沙发都还在。

书房

这是我拍的照片。所以是“凌乱”的现状。:p

餐厅

这套餐桌椅已经搬走了。这一个月来我们都是在厨房的吧台上吃饭。我们花了不少时间找合适的餐桌椅,可惜达尼丁太小,我们俩又太挑剔,所以餐厅空置至今。

小客厅

小客厅现在完全空空荡荡,一件家具也没有。可是一片空白,才可以自由做梦~

厨房

厨房几乎一切维持原样,我们也第一次用上了洗碗机,对于两个懒惰又忙碌的人来说,这是极大的解脱。;)

主卧

主卧里自带卫生间和可以走进去的大衣橱。我们决定把它做客卧。目前它还空无一物。

双人卧室

这是我们目前的卧室。照片上的家具都已经搬走了。我们搬进去的第一个晚上打地铺,又冷又硬。第二天就“斥巨资”买了一张昂贵的大床。:) 一切都不再是暂时的了,所以,我们肯花钱,花时间为现在,也为将来,选择心爱的家具。这是和租房子住最大的不同。

单人卧室1

除了镜子和挂画,一切都还在。

单人卧室 2

家具都在,只是床头柜被拖去我们的卧室了。:p

藏书室

这也是我拍的照片。是“空荡荡的现实”。:p

记得第一次来这里看房子,一拉开那扇门,满架子都是DVD和书。就好象儿时的梦想成真,有了自己的藏书室。是的,这个藏书室,就是这栋房子最初打动我的地方。可惜,我们搬进来一个月了,这里还一本书没有,而我们在国内那成箱成箱的书,也不知何时才能和我们团聚。

楼梯
卫生间
主卧卫生间

这么大的一栋房子,打扫起来很费力。我昨天只是做了吸尘一项就累的腰酸背痛。可是,那也是满心喜悦。:)

如鱼在水,冷暖自知 — 聊聊新西兰移民

常收到询问新西兰移民的的邮件,野狼在这里统一作答,希望能有所帮助。

代一个朋友向你咨询一点技术移民的事:
1 新西兰怎么样?
2 那里的工作好找吗?她在IT业的
3 你们是DIY移民的吗?准备的时间长吗?申请下来所需时间长吗?有需要特别注意的地方吗?

我先从最具体、确定性最强的移民开始回答。 我和微风现在拿的是工作签证。工作签证的有效期一般是1-3年,还是中国护照。可以享受新西兰的意外保险。也就是说任何人只要在新西兰的国土上发生意外,新西兰都会有机构保证医疗和食宿。但是工作签证无法享受例如全民医保,零首付房贷等优惠政策。 我们已经开始申请“绿卡”,如果一切顺利的话,今年应该就可以拿到。 “绿卡”是美国流行的说法,在新西兰这儿叫PR,也就是“永久居留证”。一旦获得这个身份,就可无限制进出新西兰。但是仍然是中国护照。获得PR满5年后可转新西兰公民,拿新西兰护照,出门旅行在绝大多数国家都是落地签。

申请绿卡的程序叫Skilled Migrant,对做IT的有特别加分。大概步骤是先在网上提交申请,如果分够的话,2周内移民局就会发邀请函,可以开始提交资料了,一般1-3个月就有确定答复。如果一切顺利,从开始填表到双脚踏上新西兰的土地,也就是小半年的时间。 与美国5年才能拿到绿卡相比,新西兰应该算是对中国大陆公民来说移民最方便的国家了。我们两个没有找中介,移民局网站上都有清楚的步骤和所有表格,一项项的填就是了。国内新西兰移民局的工作人员也是有问必答的。所以我觉得除非钱多或者时间少,否则自己办一点儿也不难。

现在聊聊找工作。 与别的工作相比,做IT的工作机会应该是最充沛的。 申请绿卡的时候并不需要有新西兰的工作合同,来了以后有一整年的时间可以找工作。 各个城市的工作机会很不同,首都威灵顿和最大城市奥克兰的工作机会最多。 而南岛的基督城由于最近的震后重建,技术人员缺口也非常大。 达尼丁这个小城市的工作机会不是特别多。在国内只要访问新西兰最大的招聘网站seek.co.nz,就可以看到各个城市招聘的职位和要求。

现在说说“新西兰怎么样”。 这是一个开放性极大的问题,估计可以写好几本书。我在这里可以分享一下我们自己的感觉。 对中国开放移民的国家现在只有美国、加拿大、澳大利亚和我们这小小的新西兰。 我和微风没有去过加拿大,没法子比较;但我们在美国和澳大利亚都生活过不算短的时间,所以或多或少还是有不少心得。

101高速上奔腾不息的车流

美国国力强盛、科技发达。对于做IT的,硅谷更是做软件的“麦加”圣地。每天晚上睡觉前看着窗外101高速上那奔腾不息的红白色车流,就有说不出的激动。硅谷跳动着新科技的脉搏,这句话一点没有吹嘘的成分。美国的东西也很便宜,与新西兰比选择极大丰富,日用品和油钱也经常要便宜30%甚至50%。 我们之所以不选择移民美国,最重要的原因就是这里的文化充满钱的味道。消费主义大行其道,仿佛这世界上永远都有用不完的石油,吃不完的食物,甚至连耶鲁校园很长一段时间以来晚上从来不关灯的。在这点上美国或多或少让我想到国内那些新发富的商人们,这里满是兴奋,缺得却是那种能让我们觉得放松的过日子的感觉。

澳洲印度籍学生游行

澳大利亚的经济、就业率和工作机会应该是这三个国家里最好的,每年都有0.5%的新西兰公民跨过塔斯曼海,去澳大利亚找工作。在过去的30年里,澳洲的高科技和资源性经济两条腿走路,基本没有犯太大的错误。现在澳元已经比美元要贵了。在我们1年的周游世界过程中,开车行使在西澳那广袤的红色土地上,在大堡礁潜水,都是我们常常回忆的美好时刻。悉尼和墨尔本两个城市的华人非常多,买国内的生活品或者去吃顿正经的川味火锅都非常方便。澳洲比较大的问题是飘移不定的移民政策以及令人担忧的种族隔阂。澳洲的两党制竞选往往最终演变为对于其中”骑墙的1%“的选票的争夺。而这一小部分人”很不幸“的认为新移民损害了他们的利益。因此在最近的3、4年里,澳洲移民的政策越来越紧,其中对于英语能力的要求之高,连野狼的雅思成绩也不够了。再者,澳洲由于此前10年的过于宽松的移民政策,没有认真关注不同种族的融合,所以最近频出印度或者中国留学生被刺伤的事件。我和微风在西澳时还听到有中国老年人被从有轨电车推下轧死的惨剧。我们在澳洲有很多朋友,他们所有人都对这种种族冲突表示愤慨,但是从最近几年的趋势看,大形式并不乐观。

离家2小时车程的亚利桑德拉镇

新西兰的前两大出口产品分别是肉类和奶制品,基本就是一个农业国家。整个国家的文化是基本就是苏格兰人那种办事认真、严谨的风格。老百姓对于科技的态度一般来说都算不上积极主动。由于经济体量小,新西兰绝大多数经济和国际政策基本就是挂靠在澳大利亚上。新西兰恐怕是这世界上最孤单的国家,离的最近的就是澳洲,大约有从北京到广州那么远得距离;其次近的就是寒冷的南极,大约有从广州到胡志明市那么远。 由于如此的隔绝,新西兰绝大多数人都在30岁以前都已经出去看过外面的世界,人与人之间也多一分友好。在很多方面,我们今天生活的小城达尼丁很像80年代初我记忆中的中国城市。此外,新西兰一直有非常优秀的移民辅助体系,每个新移民都有专人提供免费帮助,帮助融入这个社会。绝大多数城市周边都有很好的徒步路线,由于国土面积小,美国西部10多个国家公园的景致,在南岛转一圈应该都能见到。(Zion和Bryce Canyon的景致特殊,要看还是得去亚利桑那或者犹他才行。)此外,在生活成本角度,在达尼丁,房价一般是一个家庭3-5年的收入总和,路上人少车少,基本没有堵车。 奥克兰和威灵顿是”大城市“,房价更高,交通也更拥挤一些。

对我们来说,经济没有生活舒适来的重要,都市的繁华与便利也比不上大自然的吸引,所以新西兰是我们的最佳选择。但是我完全可以想象对于一个在上海外滩边那些高楼里的一些朋友们,新西兰几乎平淡出鸟来了。所以要想回答“新西兰怎么样”,唯一的方法就是去申请一个旅行签证,来这里亲身感受一下。