第34天:镇江的泡澡堂 - 寻找闲适生活的第三个地方

第三个地方
第三个地方

家里热水器坏了,今天只好迎着小雨,步行去家附近的澡堂。澡堂的门面很小,极为普通,门口还有一个职工在卖榨甘蔗水。自从大学毕业后,就再也没有进过公用浴室。早已习惯了在自己家里冲淋浴,现在要在“大庭广众”之下脱光了洗澡,总觉的别扭。但也没有其他选择,就只好硬着头皮进去。普浴,男7元,女8元。

进去之后跟一位穿着白大褂的师傅打听:“哪里可以租到锁?” 那位师傅当时就乐了,笑眯眯的打量着我说“镇江话说的不错,可惜不是镇江人呀”。他接着解释说这里洗澡东西都放在躺椅上,不用锁,开业几十年也没有丢过东西。我有些迷惑的低着头进了屋子,人很多,好不容易才找了一个空床位坐下来,一边脱衣服,一边偷偷打量周围。 屋子靠墙的四周和中间排的满满的都是躺椅,每张躺椅上都铺着大浴巾。每两个躺椅之间还有一个小桌子,类似于床头柜的作用,可以放水杯和其他小东西。这里大多数人都已经洗完了澡,正在那里闭目养神:入门处的几个五十多岁的人正在很放松的聊天;紧挨着他们的两个20不到的年轻人躺在那里看书;我身边是一位60多的老人,正在闭着眼睛,一边让按摩师捶腿,一边聊家常;过道对面是一个30岁出头的年轻爸爸,正从钱包里掏出1块5毛钱,给自己的孩子买杯榨甘蔗汁;工作人员用长长的杆子把厚重的大衣挑起来,挂在房顶上垂下的木竿上。澡水很热,很舒服。连日来奔波的劳累,以及江南冬天里的无孔不入的寒冷都被一扫而光。

回家后跟父母提起这段愉快的经历,他们告诉我,对于老镇江人,泡澡是每天生活中不可缺少的一环。有句俗话叫“早晨皮包水,下午水包皮”,说的就是早晨喝粥,下午泡澡堂的生活习惯。这让我想起在拉萨甜茶馆的经历,4毛钱一杯的甜茶,夕阳下的片刻休息,都成为匆忙旅途中最令人怀念的生活细节。

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第31-33天:断网-回家准备-上海-镇江

寂静的小巷(来自Flickr的Techno)
幽静的小巷(来自Flickr的Techno)

第31天:1月26日,大年初一。中午突然发现家里的宽带无法上网了,估计一两天也搞不定。明天就要出发去看望两人的父母,所以索性停下手上路线安排的工作,开始准备行李。 微风笑称我为“重度上网依赖症”,表现症状是没有互联网的时候会六神无主,即使心里明白不会有电子邮件,也总要时不时的打开电脑去瞄一眼。 后来我想办法用手机上网收发邮件,这才终于我放松了一些。

自从大学毕业,我们买了不少长毛绒的娃娃。这次要把他们送到父母家中保管。两人商量再三,决定带着“淘气坏狗”和“小熊”一路通行。这样无论到了什么地方,只要进了自己的帐篷,里面总会有熟悉的“宝贝们”在等待。 (微风补充:宝贝们听说我们要出远门,都非常难过的哭了。我们跟他们保证再三,说一年后一定把他们接回来,还一个个的抱着哄哄才让他们安静下来。)

第32天:1月27日,大年初二。早晨起了大早,去五道口的雕刻时光去完成一个55美元的散活。帮助加拿大的一个设计公司对他们的画廊软件做简单的修改。平时的雕刻时光总是人声鼎沸,今天是大年初二,里面只有3个人。原来觉得1个小时可以搞定的事情,竟然花了1个小时40分钟,亏了。 🙂 Continue reading 第31-33天:断网-回家准备-上海-镇江

第29天:终于拿到澳大利亚旅游签证

澳大利亚旅游签证
澳大利亚旅游签证

补充记录一下,经过漫长的等待之后,行动龟速的EMS终于将澳大利亚领事馆寄来的护照送到我们的手上。 1月7号寄出,1月14号领事馆打电话回来要求补充资料,1月21号从上海寄回,1月24日晚6:30收到。

与美国,巴西,瑞士或者泰国的签证不同的是澳大利亚签证无须面试,直接按照网站上的要求将资料准备完全之后,通过EMS把护照和所有资料直接寄过去就可以了。需要的资料列表在澳洲旅游签证材料要求中都明确的写出来了,但是领事馆仍然需要我们补充以下的信息,而这些由于在网站上是“可选项”,所以我和微风没有准备,前后折腾了好几天才把传真发过去。不知道为什么,澳洲使馆的传真总是出问题,前后3天内传了4次也没成功,最后还是微风把所有材料扫描后用电子邮件传过去的。下面是我们需要补充的信息: Continue reading 第29天:终于拿到澳大利亚旅游签证

第29天:加拿大路线调研之瓦巴基米省级公园

瓦巴基米湖旁的黄昏
瓦巴基米湖旁的黄昏

在广袤的加拿大中部平原,有一个面积不大,微不足道的省级公园-瓦巴基米湖保护区。这里即没有联合国颁发的“非物质遗产”的皇冠,也没有能够直达的公路或铁路,连最近的城市也远在250公里以外。但在这里,你可以体验到最美妙的生态旅游:住在圆木打造的小房子里,看着落日慢慢的消失在窗外250多个湖泊中;你也可以根据自己的爱好,选择皮划艇或者木筏,按照地图的指引,在蜿蜒的河道里寻找一百多年前印第安人留下的驯鹿画像;或者在满天繁星下返回营地,与早已升起炉火的工作人员会合,仔细品尝刚刚吊上来的鳟鱼。 

以上内容节选自2003年8月《国家地理杂志》上刊登的《瓦巴基米的7天7夜》。如果感兴趣,你还可以阅读2002年发表在《旅行家》杂志上的《一个不为人知的安大略公园》。通过瓦巴基米湖生态旅游公司的网站,我找到了创始人布鲁斯.海耶尔的《属于一个孩子的小木屋》。这篇文章介绍了这个公园惊心动魄的创建过程。是的,一个小小的省级公园“惊心动魄”的创建过程。  Continue reading 第29天:加拿大路线调研之瓦巴基米省级公园

第28天:新西兰旅行计划准备完毕

福克斯冰川-新西兰
新西兰南岛西部的福克斯冰川

今天终于完成了新西兰的旅行计划,与所有的创造性工作类似,这个小小的项目也经历了一个典型的先发散后聚合的过程:

  • 头脑风暴: 前天开始从头到尾大致浏览«Lonely Planet»的新西兰旅游指南,对南岛和北岛有了初步了解;列出了长长的单子,想去淘波湖看地热,想去奥克兰看火山,想到最南端看企鹅,想到米尔福德湾看水下世界。。。 。。。就象18岁孩子的梦想,无边无际.
  • 接触现实: 昨天开始在自行车上的幸福上阅读其他人的旅行笔记,看到Brendan O’Brien‘s 花了4周周游南岛的记录,以及Chris Dietl2008年2月新西兰印象中关于避开北岛的建议:“如果我再次去新西兰,我会只去南岛。在北岛的道路上有太多的大车,骑行很危险。 同时我还搭了一些公交车,感觉也不赖。” 通过这些游记里详细描述,新西兰再也不是一篇天堂般的乐土,相反在旅行中还会有很多头疼事,比如露营地中半夜还不睡的小孩会吵得人睡不着;或者靠近水边铺天盖地的沙蝇;以及南岛过于频繁的雨水(或者冰雹)。 这种感觉恐怕可以比做初入社会的迷茫和失望。
  • 痛苦割舍:我们不是超人,要在1个月覆盖太多地方是绝对不可能的。所以必须反复问自己:到底什么是最想去看的?手里的预算到底够怎么花?体力能够坚持多久? 如果想从北岛纵穿到南岛,然后经过福克斯冰川和米尔福德湾,最后到达南岛中心,至少需要60天! 要放弃,也要坚持。 这个阶段颇有点像初为人父,突然间需要委屈自己去将就“别人”。
  • 最终抉择:割舍的最后结果是选择了在南岛走一个不大不小的环线。也就是现在能够在路线图中看到的这个计划。

除了安排新西兰的计划,今天还发生了些别的事情,记个流水账:

  • 机场充电指南:记录在全球各个飞机场的候机大厅如何找到免费的电插头,相当全面!
  • 自行车天堂提供了一个新西兰南岛自行车住宿指南的列表,其中就有这本书的作者的家庭地址,更妙的是还在我们安排的路线上,呵呵。 这些提供自行车住宿的地方,价钱介于露营和青年旅馆之间,但是提供很好的床位,免费的早餐以及骑行指南。大部分还有自己的农场,里面有各种动物和庄稼、水果。
  • 今天跟微风商量,决定以后增加中文日记的频率,特此记录。
  • 昨天接了一个小项目,要在2月16日交货。一下子又忙了起来。不过对于资金吃紧的我们来说,是个不错的补充。
  • 明天要去北大口腔医院拔掉右上的智齿,由于智齿错位容易塞牙,牙结石积累已经导致牙龈出现带状沟,除了拔去没有太好的解决方案。为了免去路途上的痛苦,只好在大年29去拔牙。今天晚饭的时候跟微风采购了大年三十晚上的菜和肉,明天拔完牙恐怕就走不动路了。
  • 早晨给澳大利亚大使馆打电话询问签证的事情,说已经发出,还给了EMS的快递号。上EMS网站查了发现已经到回龙观了。大年初三要飞上海,看望家里人,但愿中国邮政的同志们别拖到节后再快递。
  • 研究路线和游记越多,就越是对两人的体能和骑行技术担心。晚饭时催促微风锻炼,被惋拒。立此为证。(吐舌头)

EMS为什么还要存在?

1月21日中午,澳大利亚大使馆打电话通知我们,我们期盼已久的澳大利亚签证终于处理完毕,由EMS寄回。几乎在同时,我预定了两张国际青年旅舍的会员卡,由国际青年旅舍中国总部(http://www.yhachina.com)从广东通过顺丰快递寄回。

第二天,22日上午10点,顺丰快递已经把邮件送到了我们手里。那么EMS什么时候能到呢?

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今天,23日,迫不及待的我们打电话到澳大利亚大使馆,拿到了我们EMS的号码,上网查了邮件的状态,一直停留在“2009-01-22   07:29:00 上海市  离开处理中心,发往北京市  ”。一直到等到下午4点半,状态没有丝毫改变。考虑到明天上午我们要出去,后天就是大年三十各单位放假,赶紧打电话查询。 而EMS的电话:11185,始终是忙线声音,打不通。于是上网查到另一个EMS的电话:各个省市投诉电话:北京 010-65196432 ,仍然始终忙线,不通。于是换个思路,找到我们住所附近的邮局电话,对方告知我们,速递处电话是:010-81722786。一线希望。打过去,没人接,响了几声后,变成类似传真机的声音。无奈。此时已经下午6点了。郁闷了一会儿,6点半出门吃饭。

吃完饭回到家,大概8点半,再次刷新邮件跟踪查询,居然有了新的进展,如下图:

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可笑的是,18:00的时候我们在家,根本没有人来,也没有接到EMS的电话。另外,“您的邮件于 2009-01-23 18:00:00(龙锦苑支局)未投递成功
未妥投原因:其它,收件人不在,今日再投”。这里“今日”指的是什么?今天,1月23日吗?难道他们晚上又来了一次,那结果呢?实在不合逻辑。

以前也和EMS打过交道,也是邮寄护照,花了一个礼拜才寄到。其中跨越一个周末,当时我担心他们周末来了没人,还专门去公司等待。但一直没人。后来打电话过去质询(那时电话还能打通),他们很无辜的说:周末你们不是不上班吗?EMS,你凭什么臆断别人什么时候在,什么时候不在?想要偷懒不要找那么多借口!

其实我的情况到目前为止还不错,明天仍然有希望拿到护照。网上有很多人非常惨,对EMS的骂声不断(注意,是骂声,不是抱怨)。EMS收费比别的快递公司贵,速度和质量都没法和别的快递公司比,但我们仍然要不时的被动选择EMS(比如澳大利亚签证处指定用EMS邮寄签证申请和寄回护照)。如果不想再和它们打交道,只能期盼它倒闭。这样,类似澳大利亚签证处这样的大机构,就不能图省事(或者其它什么原因),而要求我们花钱受这样的煎熬。

鉴于大家可能还要和EMS打交道,把网上搜索来的信息和大家分享。也许能有些帮助,或者,在心急火燎的时候做无谓且费时的挣扎。

EMS邮件跟踪查询:

http://www.ems.com.cn/qcgzOutQueryAction.do?reqCode=gotoSearch

EMS服务电话:11185

EMS服务投诉电话:010-66417000

各个省市投诉电话:
北京 010-65196432
天津 022-27120000
河北 0311-6057754
山西 0351-4111623
内蒙古 0471-6291548 0471-6291549
辽宁 024-22562185
吉林 0431-8925529 0431-2757516
黑龙江 0451-86210315
上海 021-63249311
江苏 025-83631880 025-83202051
浙江 0571-85171395 0571-87269877
安徽 0551-2683030
福建 0591-83355017
江西 0791-6591251
山东 0531-5056262 0531-5056271 0531-6158315
河南 0371-5933900
湖北 027-83518222
湖南 0731-5988315 5988081
广东 020-38183724 020-38183896
广西 0771-2628977 0771-2628213
海南 0898-66767010
重庆 023-63627803 023-63887223
四川 028-86166298 028-86166299
贵州 0851-6855185
云南 0871-3019578
西藏 0891-6241325 0891-6881883
陕西 029-85235237 029-85406257
甘肃 0931-8116034 0931-8116030
青海 0971-6327299 0971-6327261
宁夏 0951-6092629
新疆 0991-5851555

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1月24日跟进:

今天早晨9点,EMS龙锦苑邮局速递处(010-81722786)打电话来,说下午4点才能送到,问他为什么要那么晚,邮件不是已经到了龙锦苑邮局了吗?他说:他离我们住的地方太远了,下午才能到。(我们住在回龙观龙泽)

笑话!如果用其它快递公司,别说只是回龙观范围内,哪怕是整个北京市,下午也到了。况且,根据EMS提供的跟踪记录,昨天17:40从龙锦苑邮局安排投递,18:00,也就是20分钟后,就已经确定“收件人”不在。怎么昨天20分钟的路,今天要7个小时才能到?

鲁迅在《纪念刘和珍君》里说:“我向来是不惮以最坏的恶意,来推测中国人的。”根据EMS的口碑和直接经验,我也想说:“我不惮以最坏的恶意,来推测EMS。”所以,根据我的推测,他是在骗人!无耻的骗子。

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1月24日下午5点45分跟进:

今天一天没敢出门,生怕错过EMS。等了一天,等来这样的结果:
2009-01-24 17:00:00 龙锦苑支局 未妥投

您的邮件于 2009-01-24 17:00:00(龙锦苑支局)未投递成功
未妥投原因:其它,收件人不在,今日再投

不知道他们是怎样认定家里没人的。没有一个电话,没有人按门铃。期间我们还打过两次电话去询问,回复都是:“您就等着吧。”

Day 28: Nz Itinerary ready for review

Fox Glacier by Brendan O'Brien
Fox Glacier. Love that blue.

OK, finally done with the Nz itinerary plan. I’ll skip the North Island for this time, focusing on South Island only. Reason? Chris Dietl wrote in his Thoughts of New Zealand Feb 2008:

If biking again in New Zealand, I would limit myself to the South Island. On the North Island there was too much traffic for me. To bike State Highways was sometimes dangerous, and I’m thankful that nothing happened. Try to avoid main roads! I took the bus for some distances, and I don’t regret that.

I took most of the itinerary from Brendan O’Brien‘s 4 weeks around the South Island by bicycle. So far, he provides the best photos for the tour, clear, crisp and have some artistic touch in it. He also brought up my attention to 1) noisy campsite neighbors; 2) sandflies nightmare; 3) lots, lots of rain and maybe hail.

Besides these, two other resources I found useful:

Day 27: Still working on Nz travel plan. Plus some nice quotes

Finally finished Kati’s journal. To my surprise, she even wrote me a comment thank me for linking to her log. Wow, how wonderful the internet is. Now, I’m starting to wonder whether should I continue reading other posts on cycling in Nz or take a little bit detour to read Kati’s USA Pacific Coast entry on her first long distance cycling trip from New Westminster to Mexico. Really love her way of capturing the inner feeling of a cycler. Hopefully that’ll give us some idea on what are the typical challenges for the first long distance cycling trip, especially when our own last one whole year long.

I found the following quotes especially interesting:

  • To live the day to day life with grace and meaning, and be happy with it.

  • You can’t always get what you want but if you try sometimes you just might find what you need.

  • Cycling in New Zealand was just a diversion, a treat, and a discovery of who I am at the core. Well, sort of…

Two others thing we manage to get done are 1) come up with a “wish list” so that one of our friends who has some connection with the manufactures could check out potential sponsorship opportunities for us. 2) meet with another freelancing job opportunities. It won’t provide a big check but still some nice cash to put into our wallet.

Day 26: Start working on the Nz travel plan

Millford Sound

One good news is Oz’s visa office called this morning: “Your material is ready and will be sent to you this afternoon”.  I was so happy at that time that I forgot to confirm “ready” means we have successfully got the visa or not.   Besides this, today is yet another day where everything is moving forward but I just couldn’t get a sense of accomplishment.

Spent most of today working on the Nz travel plan. First read through the Lonely Planet book. Given a 500 page book like that, the most valuable parts are less than 50, with the rest are mainly local business directory.  How I hope the paper book is searchable.   Kati Debelic‘s Cycling New Zealand 2001 is much helpful, especially for all the details like travel clockwise could take advantage of the southern wind from Antarctic; or the Millford Sound has a very high chance to have rain.  Get to Day 32, should finish it and probably a couple of others before I could grasp enough knowledge to work out my own.

Millford Sound and Lake Tekapo both sounds great. But the hilly road on the west side of the south island is a little bit scaring.  We’ll see.

Day 24: Try the bicycle out and plan the trip from Sydney via Melbourne to Adelaide

Since experiencing more diversified cultures is more important than covering more roads, Z and I decided to cycle from Syndey via Melbourne to Adelaide with the returning trip on train.  It could get us more time for rest and walk around.  The train ticket is AU$ 110 for 24-hours ride,  which is a bit high but acceptable. :-\

Spent the morning planning Sydney to Melbourne route.    Based on the route described in this journal: Sydney to Melbourne – Audax Australia RAID route, I had a pleasant and productive morning working out a 15-days plan for this part. Plus, the journal was very well written and fun to read.  The evening research on  Melbourne to Adelaide didn’t go well though. I first followed Victoria’s Golden West quite loyally until Chris the author took a bus to go from Hamilton to Adelaide.  There are a couple of others on crazyguyonabike website that I could continue my research tomorrow.

In the afternoon, Z and I went to check out our newly built bicycle.  Due to the annual Spring Festival railway crisis, the parts haven’t arrived yet.  So only mine was put together. I’m writing another blog entry in Chinese describing the bike in greater detail.  Don’t worry if you can’t read Chinese, just check out the pictures should be sufficient.